After the Arab Spring, No Bloom for Arab LGBT Rights

  • Share
  • Read Later

Mounir Baatour, the leader of one of Tunisia’s secular opposition parties, was arrested in March for having sex with a man.

The Tunisian authorities subjected Baatour to a “rectal examination” to verify the charges purported by staff at a Tunis hotel that he had committed the “illegal act” in the hotel spa. He was sentenced to three months in prison for breaking the law against sodomy, and the prosecution has since appealed for an even longer sentence.

The sodomy law in Tunisia, the birthplace of the Arab Spring in 2011, stands as a stark reminder of the discrimination the gay and lesbian community continues to face in the Arab world. Baatour has refused to challenge the law. He says he was falsely convicted, and has declined legal support from gay-rights organizations out of concern for the political repercussions that would arise from associating with such groups.

“Up to now, the revolutionary cries of the Arab uprisings — ‘freedom,’ ‘justice,’ ‘dignity,’ and so on — have been directed mainly against regimes,” Brian Whitaker, the author of Unspeakable Love: Gay and Lesbian Life in the Middle East, writes in an e-mail to TIME. “It’s easy to see how these same buzzwords might also be applied socially … but it’s going to take a long time because Arab societies are traditionally authoritarian and conservative.”

Even as many Americans celebrate last week’s Supreme Court decision on gay marriage and gay-pride parades sweep through cities across the U.S., gay and lesbian Arabs are forced to live secret lives. “When I see Gay Pride in the USA or countries in Europe, tears come to my eyes,” Lotfi, a 24-year-old Tunisian who identifies himself as gay, writes in a message on Facebook. Lotfi, who asked to use a pseudonym because he is not open about his sexual orientation with anyone beyond a close circle of friends, says he participated in Tunisia’s revolution in 2011 with the hope of attaining basic human rights, including gay rights.

Instead, he fears the situation for gay Tunisians has worsened because he says the new government, led by the Islamic party Ennahda, has arrested people under the sodomy law and condoned homophobia. “At least gay people in the West can stand up and say we are here and we exist,” Lotfi writes. “But we, here, live in obscurity and in fear of the society and the law.”

Article 230 of the Tunisian penal code, introduced under French colonial rule in 1913, effectively prohibits homosexuality by outlawing sodomy, imposing a maximum three-year sentence for offenders. Similar laws across Arab countries, sporadically enforced, legally persecute gay men and women. In Lebanon and Morocco, the penal code bans “acts against nature.” In Egypt, where massive protests also overthrew the former regime, “debauchery” laws still effectively target gays and lesbians.

“We have not seen any change in laws that discriminate against gays,” says Eric Goldstein, deputy director of Human Right Watch’s Middle East and North Africa division. “We haven’t seen movement in that direction.”

A report from the Pew Research Center released in June showed that the Arab countries, like other predominantly Muslim countries in Africa, are among the least accepting of homosexuality in the world. In Egypt, 95% of respondents said homosexuality should not be accepted; in Tunisia, 94%.

Newly elected Islamic parties that have pledged to uphold conservative values based on Islamic law are unlikely to support the cause for LGBT rights. The ruling Muslim Brotherhood in Egypt has sought to crack down on activities seen as morally reprehensible, including alcohol consumption, which is forbidden under Islamic law.

And earlier this month, a Tunisian judge sentenced three European feminist activists from the controversial Ukraine-based group Femen to four months in prison for “indecency” after staging a topless protest against the government, though authorities released the women last week after intense pressure from the European Union, Tunisia’s primary trading partner. In February, Tunisia’s Minister of Human Rights Samir Dilou, a member of Ennahda, said on national television that homosexuality was a “perversion” and not a human right. Amnesty International shot back, calling for the minister to retract his statement and repeal Act 203, but Dilou has refused to take action against the law.

Though the Arab Spring brought down political barriers, it has done little to change the standing of LGBT communities. Goldstein says HRW pushed, to no avail, to include articles banning discrimination based on sexual orientation in Egypt’s newly adopted constitution and the Tunisian draft constitution.

Whitaker, the author of Unspeakable Love, says legal and social persecution of LGBT Arabs persists. He recently wrote about a young gay man in Yemen, Alaa Jarban, who publicly identified as gay for the first time in a blog post, announcing: “I’m queer.” Jarban left home before publishing the post, fearful that his extended family might harm him.

One nasty comment on Jarban’s post claimed homosexuality was the cause of the country’s tumultuous period in the wake of the Arab Spring, an insult that Jarban told Whitaker he found particularly hurtful because he says he was one of the first to take to the streets during the uprising against former authoritarian president Ali Abdullah Saleh.

The Internet has provided one of the few new portals for LGBT communities to congregate and speak out, as the oppressive online restrictions of the previous regimes have given way to greater freedom of information. Websites like the Bahrain-based forum Ahwaa.org, the Tunisian Facebook page of Kelmty, with nearly 1,000 Likes, and the Tunisian online magazine Gayday have formed Internet communities since the Arab Spring.

But activists are wary to push beyond the cyberworld, still fearing legal and personal attacks. “We can’t take to the streets,” the founder of Kelmty, meaning My Word, told the English-language news site Tunisia Live. “But we can help people understand what it’s like to be gay, because the lack of knowledge is what triggers hate.”

205 comments
AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 jag kan spamma dig med lagtexter, nyheter om alla dessa så du ska ha något att titta på i en månad, så illa är det

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 ja alla dessa länder är helt islamiska för islam är fredens religion... visst hahaha

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 alla dessa länder grundar sina lagar i sharia och enligt de är alla ickemuslimer, lovligt byte.

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 du borde verkligen uppdatera dig om länderna och deras lagar som är just hämtade ur skrifterna

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 nej det finns inte mycket till konflikter gentemot vad de gör mot andra

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 i saudi får man fängelse bara för gå med en bibel på gatan

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 gör de? du borde uppdatera dig lite om dessa länder och lagarna där. hur de är mot vem än som öppnar munnen.

adillo89
adillo89

@AlexSiei Hahahahahahaha jag tänker inte försöka ändra på någon som tror sig veta allt.

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 däremot är det sunni som angriper mycket alla andra då de följer mer extremist läror än shia dock inte mega stor skillnad.

adillo89
adillo89

@AlexSiei De klarar sig fint i länder som: Dubai, Saudi, Abu Dhabi, Marocko, Irak, Malaysia..

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 inom shia finns inte mycket till konflikter, inte inom gruppen sunni heller, de som vill reformera slaktas fritt av båda

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 OIC har även antagit en egen stadga om mänskliga rätt som går tvärs över med resten av världens. det säger något

adillo89
adillo89

@AlexSiei Hade varje imam inom sunni eller shia tolkat koranen likadant så hade det inte varit konflikter mellan sunni muslimer eller shia.

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 så är det i världen, till ex- att aftonbladet fiskar fram en person som påstår sig vara bög och imam är inte representativt

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 nej det innebär att det finns en riktlinje som sätts utifrån skrifterna och inte att det tolkas hursomhelst

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 alltså under islamisk stat där det är majoritet muslimer de som får ta konsekvenserna av islam är muslimerna, straffas osv.

adillo89
adillo89

@AlexSiei Alltså du bevisar bara det jag har sagt hela tiden med meningen du skrev precis.

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 den lär att muslimen inte ska kunna skrifterna utan imamer ska ge de råd i frågorna och dessa utbildas i skolor av lärda mm.

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 alla de vänder sig till de lärda i frågor, precis som islam lär att det ska vara

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 i vissa fall tillåtet, i andra inte som men ramadan då det inte tillåtet att äta under dagen men annars tillåtet

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 ja menat det de anser vara droger och under förutsättningar av omständigheter, allt det finns beskrivet hur det ska följas

adillo89
adillo89

@AlexSiei och ändå så finns det så många sunni muslimer som tycker olika om vad som står skrivet. Undrar varför?

adillo89
adillo89

@AlexSiei Jag kan inte stå för vad imamer inom de extremistiska grupper säger. Men de imamer jag talat med säger att droger är otillåtet.

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 det som är bevisat är att det finns sunni islam som har kriterier att vara sunni islam dvs inga egna tolkningar som flyger omkring

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 ja inget med religion är seriöst men det är så allvarligt för de som det kan bli

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 båda tolkar lika då den imamen anser inte det är bevisat att det är skadligt för kroppen att röka utan vad man röker.

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 du som är snarare patetisk som föreslår att islam är ickeexisterande för "alla tolkar olika"

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 nej, då vet jag att de tolkar det enhetligt beroende på inriktning, men även mellan inriktningar är skillnaden inte så stor

adillo89
adillo89

@AlexSiei Då borde du veta att Imamer tolkar Koranen olika. Men fortsätt du att förneka det.

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 jag kan ta skärmdump på det och visa dig om du anser att det är ett skämt eller har dålig minne

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 säker på det? jag är uppvuxen till stor del runt enbart muslimer. och är 1 gen flykting

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 vi talade om main stream islam varpå du skrev att "alla har egna tolkningar" osv.. vilket är en lögn

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 och ju de flesta absolut majoritet går till sådana skolor någon gång. det är deras plikt.

adillo89
adillo89

@AlexSiei Jag ljuger inte, men det är svårt för dig att förstå då du aldrig talat med Imamer :)

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 försvara är en annan sak, ljuga om är inte att försvara, det är bara att ljuga

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 vi talade om main stream islam.. eller har du glömt det helt passande?

adillo89
adillo89

@AlexSiei Jag är ateist. Men det är klart, ateister får inte försvara eller hur var det nu?

adillo89
adillo89

@AlexSiei Det har jag inte förnekat men ALLA imamer går inte på sånna skolor och jo det finns egna tolkningar.

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 sa inte du att du var ateist eller var det bara ännu ett lögn?

adillo89
adillo89

@AlexSiei Hahaha nej du kan aldrig ha fel för du "studerar 24/7". Vem är det som ljuger sa du?

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 det finns erkända sharia skolor som utbildar hundratusentals imamer+att lärda följs av dessa i islam frågor.inga"egna tolkningar"

adillo89
adillo89

@AlexSiei Jasså, har du för statistik på hur många jag träffat? Du är en duktig komiker du.

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 Jag har beskrivit hur det är/går till(har inget med läsa på nätet att göra), vilket visar på att du ljuger i syfte att föranleda

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 Oj du har blivit påkommen att ljuga så nu är du upprörd.. to bad for you then :D haha

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 jag har inte fel, du vet själv att det är så som jag beskrev det så frågan är varför ljuger du till människor om islam?

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 nej men jag kunde vart det. så du ska inte uttala dig om att jag borde träffa människor då jag träffat 100x mer än du har

adillo89
adillo89

@AlexSiei Jag skiter väl i vad du avskyr och inte avskyr. Börja inte babbla en massa.

adillo89
adillo89

@AlexSiei Det är just det jag gör och därför märker man att du inte pratar med folk utan bara letar upp saker på nätet.

adillo89
adillo89

@AlexSiei Hahahaha du är inte min pappa nej så hitta inte på saker :)

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 så nej, antigen ljuger du nu, eller så är du bara okunnig.

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 hade du pratat med folk och lärt dig något så had edu vetat det

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 nej det finns sharia skolor som lär ut hundratusentals imamer årligen som dessa sen lär ut ifrån och lärda de lyssnar till osv.

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 vad pratar du om? jag kan vara din pappa och har sett mer av världen än du någonsin kommer att se

adillo89
adillo89

@AlexSiei Varje Imam tolkar Koranen på sitt eget sätt. Hade du pratat med folk istället för bara läsa på nätet så hade du vetat det.

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 tycker jag inte att det är nytt att sammanfatta hur en lära följs, däremot så är det nytt att BEHÖVA göra det för alla religioner

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 GT efterlevs inte i världen i princip, det gör koranen. man ska diskutera problemen och inte ickeproblem

adillo89
adillo89

@AlexSiei Alltså snälla gå ut och träffa människor, prata med dem och sitt inte framför tvn och nätet hela dagarna. Man lär sig en del >>>

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 gamla testamentet är mycket mer omfattande och följs relativt lite än koranen, så nog är det färre som kan den

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 nej,islam lär att vanlig folk ska inte veta, det är utvalda få som ska berätta åt de vad skrifter säger därav finns "fatwa"

adillo89
adillo89

@AlexSiei Begreppet i sig är inte nytt och det sitter ihop. Men att det används i samband med Islam är NYTT.

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 till ex. om vi har main steram katoliker är vad vatikanens riktlinjer är och hur de följs.

adillo89
adillo89

@AlexSiei Homosexualitet är en synd enl gamla testamentet uppmaning eller ej. Fortfarande kränkande. Diskutera det istället för Koranen 24/7

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 nej main stream är ett ord som beskriver vad de flesta lär/följer, det är inget nytt begrepp.

adillo89
adillo89

@AlexSiei Du menar på allvar att fler människor känner till gamla testamentets innehåll än koranens innehåll?

adillo89
adillo89

@AlexSiei Stor betydelse då extremism är det korrekta ordet för grupperna medan mainstream~ är påhitt för att göra det nyare.

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 för jag vet inte om några judar som förordar ha sex med sina far

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 fast det ses som negativt och inte som någon uppmaning till saker som sahih muslim 4457 är

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 varför hittar du på? vet du vad fatwa är och varför den finns?

adillo89
adillo89

@AlexSiei Har folk inte egna tolkningar? Skojar du nu? Betydligt fler människor än de som känner till "1 Mos 19:13".

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 nej man ska kalla de för vad det är. dvs main stream islam är extremism

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 folk har inte "egna tolkningar" däremot vet inte många vad islam egentligen lär. hur många vet om sahih muslim 4457?@rogsahl

AlexSiei
AlexSiei

@adillo89 lämna islam är ok, sålänge du behåller det till dig själv och är inte öppen om det,säga det till vänner är inte vara öppen om det

AlexSiei
AlexSiei

@ingridcarlqvist så jag besvarade iom det han adillo89 , alltid första namnet i raden är den som tilltalas, resten är åhörare

AlexSiei
AlexSiei

@ingridcarlqvist det namnet som står först i raden(när man skriver med flera) är den som man tilltalar till (twitter regler)

mikaelpolvi
mikaelpolvi

@adillo89 ja igår:=)men det är lugnt ingen vet allt .man ska vara ödmjuk ,jag har precis börjat förstå läget i MÖ

adillo89
adillo89

@mikaelpolvi Jag har inte tagit mig tid att läsa artikeln än. Återkommer när jag gjort det. Har jag sagt att jag har koll?

mikaelpolvi
mikaelpolvi

@adillo89 Adil var det intressant läsning:?=)vem var det som hade koll?inte mening att ja ska låta överlägsen ska vara ödmjuk!

mikaelpolvi
mikaelpolvi

@adillo89 :=)det är svårt med så få tecken men jag kan skicka över läsn till dej,händer mer än du anar,ska leta upp den väldigt intressant !

adillo89
adillo89

@mikaelpolvi "Du vet att EU satt hesbollah och vill att presidenten ska ha makten"? Vill du formulera om den är du snäll för ja kopplar inte